Les premières collisions !

Hier, pour la première fois, deux faisceaux ont circulé simultanément dans le LHC, ce qui a permis aux opérateurs de mettre à l'épreuve la synchronisation des faisceaux et de donner aux expériences l'occasion de détecter des collisions proton-proton. Avec un paquet de particules seulement circulant dans chaque sens, il est possible croiser les faisceaux en deux points de l'anneau au maximum. À partir du début de l'après-midi, les faisceaux de particules ont été conduits à se croiser aux points 1 et 5, où sont situés les détecteurs ATLAS et CMS, lesquels étaient à l'affût des collisions. Plus tard, les faisceaux se sont croisés aux points 2 et 8, à ALICE et à LHCb.Les faisceaux ont été d'abord réglés pour produire des collisions dans le détecteur ATLAS, qui a enregistré son premier événement interprétable comme une collision à 14 h 22. Ensuite, les faisceaux ont été optimisés pour CMS. Dans la soirée, la machine a été optimisée d'abord pour ... Lire la suite

Le LHC est de retour !

Les faisceaux de particules circulent à nouveau dans le LHC. Cette nouvelle arrive après un passage de relais confiant la machine aux équipes d'exploitation mercredi matin. Un faisceau circulant dans le sens des aiguilles d'une montre a été établi à 22h cette nuit. Plus tard dans la soirée, un deuxième faisceau sera lancé en sens contraire. C'est là une étape importante dans la perspective des premiers résultats de physique au LHC, attendus en 2010.

La prochaine étape importante sera les collisions à basse énergie, attendues dans environ une semaine. Ces collisions donneront aux collaborations des expériences leurs premières données de collision, ce qui permettra de mener à bien un travail d'étalonnage important. Cette étape sera marquante, car, jusqu'à présent, toutes les données enregistrées par les détecteurs viennent des rayons cosmiques. Il s'agira ensuite de faire monter en énergie les faisceaux, en préparation de collisions à 7 TeV (3,5 TeV par ... Lire la suite

Dernières nouvelles du LHC

Je n'ai pas trop eu le temps de vous tenir informés des derniers événements du LHC. Je me rattrape donc aujourd'hui en vous donnant de bonnes nouvelles !

Tout d'abord, le 8 Octobre dernier, le secteur 6-7 a atteint la température de 1.9K (-271,3°C). La semaine suivante, le dernier secteur (3-4) a également été refroidi, terminant ainsi la phase de refroidissement de l'anneau. (cf zoom de l'image de gauche).

Le 23 octobre, des ions plomb ont été injectés dans le LHC juste avant le point 2, où se trouve l'expérience ALICE, et ont été absorbés avant le point 3. Grâce à cette opération, les spécialistes de la machine ont pu tester avec succès le fonctionnement de toute la chaîne d'injection et un secteur entier (1-2) du LHC. Plusieurs sous-détecteurs de l'expérience ALICE ont observé leur premier faisceau. La ... Lire la suite

Une gigantesque éruption solaire

Les 26 et 27 Septembre derniers, la mission STEREO de la Nasa a capturé des images d'une éruption solaire spectaculaire de trente heures. Les deux satellites STEREO A et B ont permis d'enregistrer l'éruption sous deux angles différents : de face (image de gauche) et de profil (image de droite). La vidéo est accélérée, l'éruption ayant duré trente heures.

La première lumière de Planck

Après la mise en orbite (voir l'actualité du 14 Mai dernier), le satellite Planck a livré sa « première lumière » : un relevé d'une petite région du ciel. Ces données ont prouvé aux astronomes que la première mission européenne de cosmologie tient bien toutes ses promesses. C'est maintenant une carte complète du ciel que le satellite entreprend de réaliser pour une période d'environ 6 mois.

Sa mission est de mesurer avec une très grande précision le rayonnement cosmique fossile ou fond diffus cosmologique. Il s'agit de la plus ancienne lumière émise dans l'Univers, et en l'observant Planck nous fournira une image de l'Univers tel qu'il était 380 000 ans après le Big Bang, il y a donc 13,7 milliards d'années. Les observations de Planck donneront des informations uniques sur l'enfance de l'Univers et permettront de tester ... Lire la suite