Redémarrage du LHC

Le LHC se prépare à sa deuxième période d’exploitation, qui durera 3 ans. Le refroidissement de cette énorme machine a déjà commencé dans la perspective d’une reprise de la recherche début 2015, après un long arrêt technique qui a permis de préparer la machine à fonctionner à presque deux fois l’énergie de la première période d’exploitation.

La dernière interconnexion des aimants du LHC a été fermée le 18 juin 2014, et l’un des huit secteurs de la machine a déjà été refroidi jusqu’à la température de fonctionnement. La chaîne d’accélérateurs qui fournit les faisceaux de particules au LHC est actuellement en cours de redémarrage ; un faisceau a circulé dans le Synchrotron à protons (PS) mercredi dernier pour la première fois depuis 2012.

Au cours des 16 derniers mois, tout un programme de maintenance et d’amélioration a été mené sur le LHC, comme sur le reste du complexe d’accélérateurs du CERN, dont certains éléments sont en place depuis 1959. Quelque 10 000 interconnexions d’aimants supraconducteurs ont été consolidées, afin de préparer l’accélérateur à une exploitation à son énergie nominale. 

L’objectif pour 2015 est d’exécuter le programme de physique à 13 TeV alors qu'au cours de ses trois premières années d’exploitation, le LHC a fonctionné à une énergie de collision de 7 à 8 TeV. 

En permettant des collisions à des énergies jamais atteintes auparavant dans un accélérateur de particules, le LHC ouvrira de nouvelles perspectives de découvertes ; il permettra de nouvelles études sur le boson de Higgs, et pourrait contribuer à élucider certaines énigmes, comme celle de la matière noire. La matière ordinaire dont nous sommes faits, ainsi que tout ce qui est visible dans l’Univers, ne représente que 5 % de ce qui constitue l’Univers. Le reste est fait de matière noire et d’énergie noire. Les enjeux de cette deuxième période d’exploitation du LHC sont donc très élevés.

Calendrier de redémarrage du complexe d’accélérateurs du Cern :

  • 2 juin 2014 : redémarrage du Booster du PS
  • 18 juin 2014 : redémarrage du Synchrotron à protons (PS)
  • Début juillet : tests électriques au Supersynchrotron à protons (SPS)
  • Mi-juillet : reprise du programme de physique à l’installation ISOLDE et au PS
  • Mi-août : reprise du programme de physique sur l’antimatière au Décélérateur d’antiprotons (AD)
  • Mi-octobre : reprise du programme de physique au SPS
  • Début 2015 : retour du faisceau dans le Grand collisionneur de hadrons (LHC)
  • Printemps 2015 : reprise du programme de physique aux expériences LHC

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