L'enfance de l'Univers dévoilée

Si une image vaut mille mots, celle rendue publique aujourd'hui par une équipe européenne d'astrophysiciens en vaut encore dix fois plus.

Sous l'égide de l'Agence spatiale européenne, ces chercheurs viennent en effet de prendre une photo qui nous ramène 13,8 milliards d'années en arrière. Elle montre l'Univers le plus jeune qui soit possible d'observer, tel qu'il était à ses tout débuts, 380 000 ans seulement après sa création.

La qualité de l'image prise par le satellite Planck est dix fois plus grande que le dernier cliché disponible pris par la NASA en 2003. De quoi mieux décrire l'histoire qui conduit de l'enfance de l'Univers à aujourd'hui mais aussi de quoi plonger pour la première fois de l'autre côté du miroir et saisir à quoi a ressemblé le Big Bang, moment-clé de nos origines.

Voici quelques-uns des renseignements sur l'histoire et la composition de l'Univers :

  • la carte la plus précise jamais obtenue du rayonnement fossile
  • la mise en évidence d'un effet prévu par les modèles d'inflation
  • une révision à la baisse du rythme de l'expansion de l'Univers
  • ou encore une nouvelle évaluation de la composition de l'Univers
Pour en savoir plus, le site grand public de Planck : http://public.planck.fr/

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