Inauguration d'ALMA

Le 13 mars dernier était inauguré en grandes pompes l'Atacama Large Millimeter Array, le plus grand réseau de radiotélescopes du monde, basé au Chili.

Il ne s'agit pas d'un télescope optique traditionnel mais d'un réseau de radiotélescopes, composé de 66 antennes de 12 et 7 mètres de diamètre. Avec un budget d'un milliard d'euros, réparti entre l'Europe, les Etats-Unis et le Japon, ALMA est présenté comme le projet astronomique le plus ambitieux du monde.

ALMA se distingue des autres grands téléscopes, notamment le VLT situé non loin, par son domaine de travail : les longueurs d'onde millimétriques et submillimétriques.

Cette spécificité permettra à ALMA de regarder les galaxies les plus lointaines, situées juste après le Big Bang, âgé de plus de 13,7 milliards d'années et notamment les premiers instants de la vie d'une étoile.

ALMA aidera ainsi à mieux connaitre la composition des poussières et des gaz interstellaires et la matière à l'origine de la création des planètes.

Pour en savoir plus, le site officiel : http://www.almaobservatory.org/

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